Publicada em: 13/05/2022 16:48

Pesquisa desenvolve técnicas mais eficientes para extração do óleo de jambu

A testagem de novos métodos para a retirada do óleo de jambu a partir dos caules, folhas e flores da planta está entre as ações promovidas pelo projeto "Desenvolvimento de Metodologia Semi-Industrial para a Extração do Óleo Essencial de Jambu". A iniciativa recebeu investimento do Governo do Estado, por meio da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado do Amazonas (Fapeam), via Programa de Apoio à Pesquisa ¿ Universal Amazonas, edital Nº 006/2019.

O Programa de Apoio à Pesquisa - Universal Amazonas financia atividades de pesquisa científica, tecnológica e de inovação, ou de transferência tecnológica, em todas as áreas do conhecimento, que representem contribuição significativa para o desenvolvimento socioeconômico e ambiental do Amazonas em instituição de pesquisa, ensino superior, centro de pesquisa público ou privado, sem fins lucrativos, com sede ou unidade permanente no estado.

De acordo com o coordenador do projeto, o doutor em Física Química Sérgio Duvoisin Júnior, da Universidade do Estado do Amazonas (UEA), um dos resultados obtidos pela pesquisa foi a elaboração de um extrator que possibilita maior percentual de produtividade e rendimento do óleo bruto do vegetal, supervalorizado pelas indústrias farmacêutica e cosmética.

"Foram obtidos os parâmetros de trabalho para este extrator piloto com um rendimento de óleo bruto na faixa de 0,5 a 0,8% do material seco. Embora tenha sido um rendimento aparentemente pequeno, a maioria dos vegetais que possuem óleos essenciais produz um rendimento entre 1 e 2%, sendo muitos com rendimentos inferiores a 0,5%. Este também é um dos motivos da valorização elevada destes insumos", explicou Sérgio.

Ainda de acordo com o pesquisador, o produto também possui elevado valor monetário graças ao seu principal princípio ativo, o espilantol, molécula encontrada no óleo do jambu que provoca a conhecida sensação de dormência após o consumo do vegetal.

Deste modo, atualmente, o valor do quilo de óleo bruto de jambu no mercado atinge a expressiva marca de R$ 10.000, e 25 miligramas do espilantol pode ser comercializado por até R$ 3.800, comentou o pesquisador, salientando, ainda, que este tipo de óleo natural desperta muito interesse da comunidade científica, que investiga os seus efeitos anestésicos e anti-inflamatórios.

Conhecimento - Além de obter uma forma mais eficiente e produtiva de extrair o óleo de caules, folhas e flores do jambu, a pesquisa também buscou enriquecer o conhecimento científico em torno da flora amazônica.

"Apenas a procura do mercado por estes insumos já justificaria o trabalho. Entretanto, ainda estamos formando pessoal especializado na utilização da biodiversidade amazônica, o que é extremamente importante a longo prazo, uma vez que temos que diversificar a economia local. E nada mais óbvio que desfrutar desta imensa biodiversidade que temos à disposição", contou.

Equipe e ideia - Ao todo, oito alunos e pesquisadores dos cursos de Engenharia Química e Química da UEA, da Universidade Federal do Pará (UFPA) e da Universidade Luterana do Brasil (Ulbra) participaram do projeto, iniciado no segundo semestre de 2019.

Um dos alunos que integraram o projeto está com a ideia de transformar os conhecimentos proporcionados pela pesquisa em uma futura startup para produção deste insumo típico da culinária amazônica.

Apoio - Conforme lembrou o pesquisador, os recursos obtidos por meio do apoio da Fapeam permitiram que a pesquisa fosse iniciada e toda a estrutura necessária para o andamento das atividades.

"Os recursos obtidos da Fapeam foram fundamentais para a realização do projeto, embora os nossos laboratórios sejam muito bem equipados. Do ponto de vista analítico, foram os recursos vindos da Fapeam que deram a oportunidade de adquirir alguns equipamentos que ainda não tínhamos," finalizou.

Texto: Assessoria Fapeam
FOTOS: Acervo do pesquisador Sergio Duvoisin Junior